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人类是"憎恨"情绪的大师 但却忘了它带来的机会成本

 时间:2018-09-11 16:10来源:新浪科技责任编辑:张焱
  
的确,积怨在心对人十分有害,却又往往令人深陷其中、无法自拔。当我们反复回想某件事时,便会翻过来覆过去地回忆自己受到的虐待,还会反复琢磨自己本来可以做的事、本来可以说的话,或是苦苦思索自己接下来要怎么做。
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人类是"憎恨"情绪的大师 但却忘了它带来的机会成本

新浪科技讯 北京时间9月4日消息,据国外媒体报道,我们人类可是“憎恨”这种情绪的大师。自有历史记录以来,人类就有了容易憎恨他人的性格。世仇和宿怨似乎是人类文化中不可或缺的一部分。但为何会这样呢?

就像其它情绪一样,仇恨和憎恨他人的能力可通过学习掌握,并在一生中逐渐加强。但这种能力也深深铭刻在我们的DNA中。说到底,憎恨的感觉和复仇的欲望都是一种心理状态,促使我们去实现某种目标。可以说仇恨深深扎根于欲望、以及对某种特定结果的追寻之中。

大脑中的行为激活系统使我们燃起怒火,促使我们去追求并实现目标。从神经元的层面来看,这一过程涉及到几种脑部结构,包括大脑黑质(位于脑中部,与行为回馈有关)、腹侧被盖区(与多巴胺的产生和传递有关)、腹侧纹状体(与回馈、强化和冲动有关)、以及前额叶皮质(位于大脑前部,负责帮助我们实现特定目标)。

我们对行为激活系统中涉及的生理过程还不甚了解,但它很可能是在多巴胺的促进下完成的。多巴胺是一种神经介质,与回馈、强化和积极感受有关。当我们深陷于宿怨中不能自拔、希望能占据上风,或者想报复某个伤害过自己的人时,行为激活系统就会发挥作用。迈阿密大学心理学教授迈克尔·麦古洛(Michael McCullough)指出,积怨和复仇的欲望都与追逐目标、满足欲望的心态直接相关。

“这套古老的大脑系统产生了这种欲望,还会产生‘欲望马上就可以获得满足’的感觉。”麦古洛表示,“它追逐的不是快乐或回馈本身,而是朝目标前进的那种欲望。正是这种坐立不安的感觉,使复仇的欲望变得令人欲罢不能。”

因此,当我们与某人有宿怨时,我们其实一直处在“欲求不满”的状态中。我们会极度渴望对方能够改变主意,承认自己的错误,明白他们对自己造成的伤害,最终从中学到教训。或者在有些情况下,我们还觉得需要从口头或身体上伤害对方,以牙还牙、以眼还眼。

“只有知道了那些伤害过我们的人意识到了对我们的伤害,会因此受到惩罚,并且从此会改变自己的行为处事时,我们的内心深处才会产生真正的满足感。”麦古洛说道,“这些便是复仇的乐趣所在。”

不过,当你与他人有积怨时,大脑中有的可不仅仅是欲望。要与他人保持积怨,我们还必须反复思考彼此之间的恩怨。这不仅会占用大量时间,也会消耗大量脑部能量。

为证明这一点,新南威尔士大学的神经科学家们在利用功能性磁共振成像扫描受试者大脑的同时,对受试者进行侮辱。在受试者首次怒气爆发时,科学家观察到受试者的前额叶皮质(负责决策、回忆等等)就像圣诞树一样亮了起来。两周后,科学家又把这些受试者邀请回来,请他们回想之前的经历、以及对受到侮辱的感受。结果发现,这一次有几处不同的脑区得到了激活,包括海马体(负责巩固信息、将短期记忆转化为长期记忆)、岛叶(一块很小的脑区,与情绪和上瘾有关)、以及扣带皮层(负责与情绪相关的多种功能)。该研究指出,长期积怨和愤怒的想法都涉及到十分复杂的神经过程。

愤怒的功能

但这些情绪的存在是有原因的。能长时间积怨在心、一心想要复仇,说明我们并不是逆来顺受的人。在有些情况下,表达出这些情绪、并就此采取行动,的确可以给双方之间的积怨画上句号。

“人类在受到伤害后,便会产生愤怒、憎恨和复仇的倾向。”麦古洛称,复仇的能力是人类与生俱来的特征之一。表达愤怒情绪有时也是一种解决问题的手段,如果问题来自与他人同住,那就尤其如此。麦古洛指出,最有意思的一点在于,仇恨和复仇的欲望在人类文化中是共通的。在人类学家、心理学家和行为科学家研究的人种学材料中,约95%的材料里都出现了憎恨、宿怨和复仇的概念。

还有证据显示,其它物种也会有类似习惯,如报复性的暴力行为、以及类似宿怨的行为等等。例如,乌鸦的怨恨情绪可以保持数天、乃至一个月之久。黑猩猩也会积怨在心。麦古洛称,这些行为的目的都是为了避免未来再受到伤害。博弈论也显示,威胁对他人进行报复可以形成有力的震慑作用。因此在部分情况中,积怨在心、并据此采取行动是一种十分成功的策略。

“这些情绪究竟有什么作用呢?”麦古洛表示,“如果我们察觉到自己、或自己的所爱之人受到了贬低、没有得到应有的尊重,我们就会产生挑起冲突、进行复仇的欲望。这还能显示我们不会对自己受到的轻慢善罢甘休,等于是对错待了我们的人施加了压力。”

美国国立卫生研究院神经系统发育与可塑性部门主任道格·菲尔兹(Doug Fields)指出,争吵、憎恨和积怨的根源都在于愤怒,而愤怒这种情绪则能帮助我们做好挺身战斗的准备。他表示,在适者生存的自然界中,战斗是一种不可或缺的行为,在现代社会的一些极端情况中也是如此。

沉重的代价

但憎恨他人、积怨在心也会造成很大的心理代价。

麦古洛2007年参与的一项研究发现,总对某件事耿耿于怀的人会分泌更多的皮质醇。这种物质有“压力荷尔蒙”之称,若大脑中含量过多,便会导致焦虑、抑郁、睡眠障碍、记忆与注意力问题、甚至增重等等。2012年,麦古洛发表的一项后续研究显示,当我们对伤害自己的人表现出和解的姿态时,皮质醇水平便会有所下降。可见即使在大脑内部,原谅他人也能产生巨大的影响。

但对某件事耿耿于怀还会让我们付出另一种代价,这一代价与我们的行为有关。2005年发表的一项研究显示,对他人积怨在心、怒气久久不散的害处很大,因为随着时间的流逝,我们的敌对情绪也会与日俱增,甚至会迁怒于其他无辜者。2013年的一项研究指出,当“我们想要达成某一目标的努力受到阻挠时”、即当我们感到沮丧时,便会产生这种敌对情绪。

的确,积怨在心对人十分有害,却又往往令人深陷其中、无法自拔。当我们反复回想某件事时,便会翻过来覆过去地回忆自己受到的虐待,还会反复琢磨自己本来可以做的事、本来可以说的话,或是苦苦思索自己接下来要怎么做。

“这些想法会占据大量‘内存’”,麦古洛表示,“这些都是机会成本,而你原本可以用这些时间去想想其它美好的事物,比如你正拥有的一段甜蜜恋情、或者好好构思一下自己的未来。但由于你把精力花在了咀嚼痛苦上,这些事情就顾不上去想了。”

由它去吧

因此,虽然积怨在心似乎也有一定作用,但它实际上会使我们陷入痛苦、止步不前。我们必须从中脱身而出。为此,我们首先要意识到怨恨他人其实毫无意义。

“我们必须充分理解产生愤怒和敌意的神经回路,并认识到我们之所以会产生这些生理反应,是因为它们有时是不可或缺的。但我们也要认识到,这些神经回路有时会适得其反,在现代社会中尤其如此,因为我们的大脑并不是为了适应现代社会而设计的。”菲尔兹表示,“我们可能会不合时宜地产生愤怒与敌对的情绪,但这些情绪对当前情境很可能有害无益。”

下次当你产生不合理的怨恨情绪、却无法释怀的时候,请回想一下上面的话。引起这些情绪的是你的大脑,而不是其他人。你应当记住这一点,对情境进行准确评估,然后努力让自己释怀。(叶子)

 

(责任编辑:张焱)
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